Voyager en République Dominicaine

Voyager en République Dominicaine

Vous prévoyez de voyager en République Dominicaine prochainement? C’est un excellent choix! Plages paradisiaques de sable blanc, mer à l’eau cristalline, fêtes, bachata et bonne nourriture en perspective! Néanmoins, il serait bien dommage de rester confiné dans son hôtel resort de Punta Cana et ne pas découvrir les merveilles de ce beau pays. Dans cet articles, je vous donne tous les bons conseils pour passer des vacances formidables en République Dominicaine.

En effet, l’île de Quisqueya (nom donné par les Taïnos) a bien plus à offrir que ses belles plages. Culture, gastronomie, rivières, nature, sports extrêmes, plongée, randonnée, bonne humeur. Tout autant de bonnes raisons pour sortir des hôtels et découvrir la République Dominicaine!

Republica dominicana lo tiene todo

Connue pour être un lieu de destination voyage pas cher, la République Dominicaine est aussi une des plus belles îles des Caraïbes. Aussi nommée “la perle des Caraïbes”, la République Dominicaine mérite bien ce surnom. Ceux qui me connaissent savent combien je suis amoureuse de cette île. Si comme moi vous aimez découvrir la diversité d’un pays et faire des activités variées lors de vos voyages, la République Dominicaine vous montrera ses différentes facettes!

A chaque région, sa particularité !

  • La péninsule de Samanà sera la meilleure destination si vous souhaitez faire l’expérience d’observation des baleines et visite de plages paradisiaques encore préservées du tourisme de masse. C’est la partie la plus verte de la République Dominicaine. Les plages encore sauvages vous permettront de profiter du moment en étant quasiment seul. Surtout sur les plages de “Las Galeras“. Très peu d’hôtels tout inclus s’y sont installés (pour l’instant), contrairement à Las Terrenas (autre ville de Samana).

Plage Fronton à Samana - République Dominicaine

Playa Fronton à Samana, accessible depuis las Galleras

  • La région du Cibao, sur la côte nord de la République Dominicaine est incontournable si vous souhaitez faire du Kitesurf ou de la planche à voile. Rio San Juan et Cabarete sont des spots reconnus pour les sports nautiques. Il y a également beaucoup de jolies lagunes et rivières. Puerto Plata est une ville très charmante avec son centre ville de style Victorien.

Centre de ville de Puerto PLata en République Dominicaine

Kiosque de la place de l’indépendance à Puerto Plata

  • La cordillère centrale offre des spots incroyables pour les trekkings et randonnées comme au Pico Duarte et Jarabacoa. Constanza est reconnue comme la suisse caribéenne, pour ses forêts de pins, chalets et chutes d’eau “salto”). Elle est bien loin de l’image que l’on se fait du pays avec les plages et cocotiers. L’hôtel le plus connu est le Jamaca de Dios” (le hamac de Dieu) pour sa vue imprenable sur la vallée de Jarabacoa.

Salto de Jimonea - Jarabacoa en République Dominicaine

Chemin qui mène au “Salto de Jimenoa”

  • Le sud ouest du pays (“el Sur”) est prisé par les touristes intéressés par le tourisme éco-responsable. Son eau cristalline et turquoise (playa de las Aguilas), le lac Enriquillo, le polo magnetico, les dunes de Bani sont des sites qui attirent de plus en plus de touristes qui s’aventurent hors hôtels. Les plus beaux hôtels de cette partie de la République Dominicaine sont Casa del mar Lodge et Casa Bonita.

Playa el Quemaito - Barahona - République Dominicaine

Playa el Quemaito à Barahona

  • L’est de l’île est surement le plus touristique car toutes les plages sont magnifiques. Bien évidemment, Punta Cana et Bavaro sont les spots les plus connus de cette région pour leurs séjours tout compris et leurs plages paradisiaques. Les plages de Juan Dolio, Bayahibe valent le détour. L’eau cristalline de l’île de Saona vous offrira un panorama digne des plus belles cartes postales. Alto de Chavon à la Romana et la basilica de Higüey sont des lieux citadins incontournables.

Basilique de Higüey en République Dominicaine

Basilique de Higuëy

  • La ville de Saint-Domingue, la capital, doit évidemment faire partie de votre voyage pour sa jolie Zone Coloniale, faro Colon. Les lacs sous terrains “los tres ojos” estqu’il faut absolument voir. Découvrez plus sur Saint-Domingue avec mon article “que faire à Saint-Domingue” : voir l’article.

Parc Colon dans la Zona Colonial de Saint Domingue

Parc Colon dans la zona colonial de Saint-Domingue

  • Si votre séjour se passe à Saint-Domingue,  a quelques dizaines de kilomètres se trouvent la plage publique de Boca Chica. L’eau y est cristalline et l’endroit très vivant et animé car beaucoup fréquenté par les Dominicains. Si vous voulez être plus tranquille, il y a quelques beach clubs à Boca Chica. Les prix sont assez chers (comme en France) mais vous pourrez siroter votre cocktail à une table, manger une bonne langouste et vous baigner. Mon préféré est le Pelicano.

L’Hébergement en République Dominicaine

Il y a plusieurs options d’hébergement lors de votre voyage en République Dominicaine. Personnellement, je privilégie le tourisme éco-responsable. Que ce soit dans un hôtel local ou chez l’habitant, je préfère que mon argent profite directement à l’économie locale. De plus, j’aime être en contact avec les locaux.

Les HÔTELS tout inclus

Au niveau prix, les hôtels tout compris ne sont pas chers lorsqu’ils sont inclus dans le package réservé depuis le France. Le prix inclut : le vol, l’hébergement, les transferts, nourriture et boissons. Si vous préférez passer votre séjour dans un hôtel resort, rien ne vous empêche de sortir de l’hôtel, louer un véhicule et explorer les alentours.

Les HÔTELS et résidences locales

Vous pouvez aussi loger dans des résidences, proche de la plage, avec piscine et tout confort que vous pouvez trouver sur Booking.com. En général,  j’identifie d’abord sur booking les potentiels hôtels et ensuite je réserve directement avec l’hôtelier. Ainsi, je peux négocier les prix et avoir de meilleures conditions.

En 2016, j’avais trouvé une résidence exceptionnelle à Bavaro , tout confort, avec piscine, vue sur la plage pour un prix correct : “Playa Turquesa Ocean Club”

Playa Turquesa Ocean Club à Punta cana - République DominicaineCrédit photo : propriétaire de la résidence

Chez l’habitant

Le réseau Air BnB est très développé à Saint-Domingue, bien qu’un peu moins dans les petites provinces comme Barahona. Vous trouverez aussi bien des chambres chez l’habitant que des appartements luxueux en centre ville de Saint-Domingue pour un prix raisonnable.

Se déplacer en République Dominicaine

La location de voiture

Pour voyager en République Dominicaine et être autonome, j’opte pour la location de véhicule afin de visiter tous les recoins, là où les transports publics n’accèdent pas. Si c’est aussi votre façon de voyager, je vous conseille de louer votre voiture dans une agence européenne de type Europcar pour éviter toutes arnaques.

J’ai déjà tenté l’expérience avec Thrifty (agence Américaine) et j’étais furax quand je suis arrivée à l’agence et qu’ils m’ont fait payer le double pour une assurance additionnelle. Avant de signer les papiers de prise des clés, faites bien l’état des lieux et signalez TOUS les dommages, afin d’éviter que l’on vous les réclament lorsque vous rendrez le véhicule.

L’état des routes

L’état des routes du pays est aléatoire. Les autoroutes Punta cana/Santo Domingo, Santo Domingo/Samana sont en très bon état. La vitesse maximum sur autoroute est de 80 km/h. Sur d’autres axes, les routes peuvent être en piteux état, soyez vigilant aux trous sur la chaussée, les “policia acostado” (dos d’âne) et les personnes (ou animaux) qui traversent la route, même sur autoroute.

J’insiste bien sur la vigilance car on peut conduire tranquillement sur une autoroute et tout d’un coup être surpris par un événement soudain et inhabituel en France (comme les demi-tours sur autoroute).

CarS

Pour les voyageurs aventuriers, vous pouvez également vous déplacer en transport en commun. Sur les grands axes du pays pour les trajets Saint-Domingue-province, les cars “Caribe Tours” et “Metro” sont tout confort: climatisation, Wifi et toilettes. Sur l’axe Punta Cana – Santo Domingo, les cars “Expreso Bavaro” assurent un service toutes les 2 heures, pour 400 pesos (environ 8 euros). Ces cars sont également très confortables et il y a un arrêt proche de la zona colonial de Santo Domingo (Station Parque Enriquillo).

Guaguas

Autrement, pour les déplacements locaux, il y a les guaguas, plus ou moins en bon état (voir ma vidéo sur mon pire trajet en guagua) . Le tarif dépend du trajet et de la compagnie (environ 100 / 150 Pesos). Vous montez et vous vous installez directement dans la guagua et le “cobrador” passe pendant le trajet pour récupérer l’argent des passagers. Si vous vous retrouvez dans un véhicule bondé et que vous entendez ” Cabe màs, cabe màs” (il y a encore de la place), vous êtes bien dans une guagua!

Pour info, les dominicains utilisent également le mot guagua pour se référer aux voitures. Donc assurez vous avoir bien compris le sens du mot guagua!

Taxis et Publicos

Dans la capital, vous pouvez prendre un taxi individuel ou prendre un “Publicos” à partager avec plusieurs personnes (ne pas avoir peur de la promiscuité). Vous pouvez également prendre le métro pour vous déplacer. Deux lignes sont en circulation. Elles sont en très bonne condition (mieux qu’à Paris) mais ne desservent pas beaucoup de quartier.

Moto-concho

Et enfin, le fameux Moto-concho (moto taxi) pour des petits trajets d’environ 50 pesos. Demandez préalablement le prix pour éviter les mauvaises surprises.

Infos pratiques

Pour y aller :  Il y a de nombreux vols pour voyager en République Dominicaine. Si vous choisissez de voyager sans passer par les agences de voyages, sachez que globalement, il est moins cher d’avoir pour destination Punta Cana que Saint-Domingue. De plus, depuis la faillite de XL airways en septembre 2019, le prix des vols a sensiblement augmenté. La compagnie Air Caraïbes et sa petite soeur French Bee proposent des vols confortables à des prix raisonnables.

Quand partir : En terme de climat, pour profiter au mieux de votre séjour, mieux vaux choisir de partir pendant la saison sèche (de Décembre à Avril). Évitez de partir de Juillet à Septembre, pendant la saison des pluies, des tempêtes tropicales et ouragans.

Documents de voyage : Vous aurez besoin d’un passeport pour cette destination. Néanmoins aucun visa n’est requis si vous êtes un ressortissant de l’union européenne.  Pour que votre voyage (et séjour) se passe en toute tranquillité, je recommande de souscrire à une assurance voyage. En effet, il vaut mieux être prévoyant et si quelque chose vous arrive durant vos activités. Les frais hospitaliers sont excessivement chers en République Dominicaine. Pensez à vérifier sur vous n’avez pas déjà une assurance avec votre moyen de paiement.

Langue officielle : Espagnol. Cependant, les dominicains utilisent un espagnol qui leur est propre, presque une langue à part entière. On utilise le mot “Dominicanada” pour une action ou une expression que seul un Dominicain pourrait faire.

Devise : le peso dominicain. 1 euros équivaut à environ 53 pesos dominicains

Décalage horaire : 6 heures en moins par rapport à la France. 5 heures en moins pendant les heures d’été

Fête nationale : 27 février. Ce même jour de l’année 1844, la République Dominicaine acquit son indépendance par rapport à Haïti. Une bataille qui fut menée par les “padres de la Patria”, Duarte, Sanchez et Mella. La fête de l’indépendance marque aussi le début du carnaval de La Vega.

Parc de l'Indepencia à Saint Domingue : Monument des pères de la patrie

Parque Independencia : Monument des Padres de la patria

Electricité : Comme aux Etats-Unis , 110 volts

Pourboire : environ 10% du service. Les dominicains sont très enclins à vous aider et sont très serviables. Mais ils attendent souvent quelque chose en retour. Donner entre 50 et 100 pesos à quelqu’un qui vous a bien sorti de la panade c’est quand même la moindre des choses selon moi. Je me suis souvent faite aidée lors de mes périples notamment une fois où j’avais crevé le pneu de ma voiture sous une pluie torrentielle. Un gentil monsieur m’a mise à l’abri et a changé ma roue. Je lui ai laissé 400 pesos (8 euros), et il était vraiment reconnaissant.

Santé : Ne surtout pas boire l’eau du robinet. Manger la viande bien cuite. Vérifiez bien le jour de votre départ que vous ayez votre spray anti-moustique!

Sécurité : Comme dans tous pays, utilisez votre bon sens. Ne portez pas de bijoux apparents, n’adoptez pas une apparence tape à l’œil, n’exhibez pas vos objets de valeurs et évitez de marcher seul(e) la nuit.

J’espère que ces informations vous aideront à bien voyager en République Dominicaine, cette destination paradisiaque. Pour aller plus loin dans la découverte et faire de votre voyage un séjour inoubliable, Cliquez sur les articles suivants pour en découvrir plus sur la culture dominicaine et la gastronomie.

N’hésitez pas à me laisser vos commentaires si vous souhaitez avoir plus de précisions sur un point précis!

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